Principe d'inversion

Comment changer ma perspective sur la vie, et beaucoup d'autres choses ?

Concept

Le principe d'inversion consiste à considérer l'inverse de ce que je voudrais, puis de partir de là, plutôt que de considérer ce que je souhaite. C'est un principe extrêmement puissant de développement de soi ou bien de ses projets.

Dès l'antiquité, les stoïciens pratiquaient régulièrement le premeditatio malorum. C'est une visualisation négative des maux qui pourraient les affliger, comme perdre leur statut ou devenir malade, afin de dépasser leurs émotions négatives et mieux planifier leur présent. Marc Aurèle avait cette fameuse devise : memento mori – « souviens-toi que tu vas mourir » –, qui était soi-disant murmurée à l'oreille des généraux par un esclave lorsqu'ils défilaient devant la foule en liesse.

Dans un autre champ, le prolifique mathématicien Carl Jacobi suivait une stratégie que l'on peut traduire par « inverser, toujours inverser ». Ré-écrire un problème sous une forme inverse ou négative – une contraposée – lui apportait de nouvelles idées pour le résoudre.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, on a demandé à un ingénieur de faire des recommandations sur les zones du fuselage des avions qu'il fallait renforcer pour minimiser les pertes. Jusqu'à lors, on renforçait les positions des impacts de balles sur les avions qui étaient rentrés. Il a appliqué le principe d'inversion en postulant, à raison, qu'il fallait justement renforcer les zones qui n'avaient pas d'impact. Les avions qu'on analysait jusqu'alors étaient ceux qui étaient rentrés donc qui avaient survécu alors que c'est ceux qui avaient été abattus qu'il fallait protéger.

Réaction

Ayant pris conscience de ce principe, je me suis rendu compte de son utilité dans tous les champs de l'existence, notamment1 :

  • la productivité : éliminer les distractions plutôt qu'optimiser les travaux
  • l'art : prendre à contre-pied le status quo de la production contemporaine
  • la gestion de projet : faire un prémortem qui liste toutes les raisons pour lesquelles mon projet va échouer
  • le minimalisme : me débarrasser de tout ce qui n'apporte pas de la valeur ou de la joie2
  • le développement personnel : partir d'une croyance forte et m'interroger : « et si le contraire était vrai ? »

Néanmoins, inverser sa vision prend de l'énergie, c'est une action du système 23. Donc je peux surtout garder une perspective positive et optimiste sur la vie, et l'inverser régulièrement en me posant la question : « et si ? »

Pour finir, Saint-Exupéry exprime complètement ce principe d'inversion lorsqu'il disait :

La perfection est atteinte, non pas lorsqu'il n'y a plus rien à ajouter, mais lorsqu'il n'y a plus rien à retirer.

Invitation

Qu'est-ce qui serait différent si j'inversais plus souvent ?


  1. Une partie de ceux-ci sont inspirés de cet article et de celui-ci . Le déclencheur pour l'écriture de ce principe, que j'ai beaucoup croisé ces dernières années, a été cet article↩︎

  2. William Morris, un grand homme du 19e disait : « ne garde rien dans ta maison que tu ne saches pas être utile ou que tu ne crois pas être beau. » Le choix des verbes est intéressant dans cette phrase d'ailleurs. C'est aussi le principe de la méthode Marie Kondo. ↩︎

  3. À relire : systèmes 1 & 2↩︎