Erreur du parieur

Comment éviter de croire que la vie doit forcément agir dans l'autre sens ?

Concept

Dans la série mon cerveau me joue des tours1, rubrique mes biais cognitifs, je demande l'erreur du parieur.

C'est une erreur de logique qui consiste à croire que si un résultat peu probable est obtenu un grand nombre de fois lors de tirages aléatoires indépendants, alors les tirages suivants vont compenser cette déviation en donnant le résultat opposé afin de « rétablir » une proportion attendue. Par exemple, une pièce tombe 10 fois de suite sur pile, donc je me mets à croire que le prochain tirage sera plus surement face.

Le cas le plus connu s'est déroulé le 18 août 1913 au Casino de Monte-Carlo, lorsqu'à la roulette, le noir est sorti 26 fois de suite et de nombreux joueurs ont perdu des fortunes en pensant que le rouge allait sortir pour compenser cette série qui n'avait qu'une chance sur 67 millions de se réaliser.

Réaction

Dans le contexte du développement personnel et professionnel, ce biais apparaît lorsque je me dis que c'est « à mon tour » d'obtenir quelque chose de la vie, car j'ai été mal servi depuis un certain temps : richesse, statut, amour, etc.

Et là, je suis partagé sur le sujet.

D'un côté, ça peut être une croyance aidante de me dire que quelque chose de bien va m'arriver maintenant, car cela peut me mettre dans une bonne disposition pour saisir des occasions favorables en vivant le kaïros2.

D'un autre côté, ça peut aussi être une croyance limitante de me dire que « la vie me doit quelque chose », car cela peut me mettre dans une posture d'attentisme. Je crois beaucoup à l'adage « aide-toi et le ciel t'aidera. »

Je l'avoue : je joue à l'Euromillions, mais uniquement lorsque la cagnotte dépasse 120 M€… J'ai construit une prérationalisation un peu ridicule en attendant que l'espérance de gain soit un peu plus favorable… En tout cas, à chaque tirage, je ne peux pas m'empêcher de me dire que « c'est à mon tour ! » Mais ce n'est pas pour autant que je vais choisir les numéros qui sont statistiquement moins sortis ces dernières années en pensant que leur tour est venu ! Au fond, je ne joue pas vraiment pour gagner, mais plutôt pour me dire : « qu'est-ce que cela changerait dans ma vie de gagner ? Est-ce que je ne peux pas mettre une partie de ces changements dans ma vie dès maintenant ? »

Comment éviter ce biais ? Et bien, c'est très dur : des études ont montré qu'on y est soumis alors même qu'on a été prévenu juste avant de ses effets3 ! Deux psychologues Gestalt ont néanmoins montré4 qu'on peut limiter l'effet de l'erreur du parieur en essayant de considérer vraiment chaque évènement comme indépendant – ou à la limite comme débutant une série – et pas comme faisant partie d'une série déjà commencée.

Invitation

Qu'est-ce qui serait différent si j'évitais cette erreur de logique ?


  1. Cette expression est inspirée du livre : Albert Moukheiber, Votre cerveau vous joue des tours, 2019. Ce podcast, avec le philosophe Charles Pépin, est à écouter pour en avoir une synthèse. ↩︎

  2. À relire : d'ici la mort↩︎

  3. L. R. Beach et R. G. Swensson, « Instructions about randomness and run dependency in two-choice learning », Journal of Experimental Psychology, 1967, 75 (2) : 279–282. ↩︎

  4. C. J. Roney et L. M. Trick, « Grouping and gambling: A gestalt approach to understanding the gambler's fallacy », Canadian Journal of Experimental Psychology, 2003, 57 (2) : 69–75. ↩︎