Effet de vérité illusoire

Biais cognitif – la familiarité dépasse la rationalité

Dans la série1 « mon cerveau me joue des tours2 », rubrique « mes biais cognitifs », je demande l'effet de vérité illusoire.

C'est la tendance à croire qu'une information est correcte simplement parce que je l'ai entendue de façon répétée. Elle a été démontrée3 tout autant pour des informations à la base vraies ou fausses.

On réussit même ainsi à faire changer des gens d'avis4 : ils arrivent avec une idée vraie et la répétition d'une idée fausse en contradiction avec celle-ci finit par s'ancrer ! C'est un peu terrifiant…

On comprend que ce biais soit massivement exploité par la publicité et la politique ! C'est un outil puissant de propagande5 :

Il n'y a qu'une seule rhétorique d'une importance sérieuse, à savoir, la répétition. — Napoléon
Mentez, mentez, il en restera toujours quelque chose. — Voltaire
Un mensonge répété dix mille fois devient vérité. — Hitler ou Goebbels

Dans ce cas, ce sophisme a un nom très explicite : argumentum ad nauseam.

Une des causes de cet effet de vérité illusoire serait la familiarité progressive qui se développe envers l'idée au fur et à mesure des expositions répétées. Et comme on a tendance à croire qu'on a raison, la familiarité se transforme en rationalité.

Il y a en ceci un lien avec le biais rétrospectif6 qui me fait rationaliser a posteriori des choses qui me sont arrivées.

A priori, c'est assez dur de s'en détacher : ce biais apparaît alors même qu'on est prévenu de son effet7. Je peux peut-être développer un réflexe de sceptique : si j'entends une idée plusieurs fois, au lieu de me dire « tiens, c'est familier ! », je peux essayer de me programmer pour me dire « tiens, c'est louche ! »


  1. J'essaie de documenter différents biais cognitifs, une fois par semaine, un peu comme je l'avais fait pour les lois de l'UX . ↩︎

  2. Cette expression est inspirée du livre : Albert Moukheiber, Votre cerveau vous joue des tours, 2019. On me l'a chaudement recommandé. Je ne l'ai pas encore lu, mais ce podcast , avec le philosophe Charles Pépin, est à écouter. Édit. : c'est maintenant fait. ↩︎

  3. Lisa K. Fazio, David G. Rand et Gordon Pennycook, « Repetition Increases Perceived Truth Equally for Plausible and Implausible Statements », PsyArXiv, 2019. ↩︎

  4. Lisa K. Fazio, Nadia M. Brashier, B. Keith Payne et Elizabeth J. Marsh, « Knowledge does not protect against illusory truth », Journal of Experimental Psychology : General, 2015, 144 (5). ↩︎

  5. Lire cet article pour aller plus loin sur le sujet du faux dans notre société. Je n'ai pas vérifié toutes les sources, certaines citations sont peut-être apocryphes. ↩︎

  6. À relire : biais rétrospectif . ↩︎

  7. Danielle Polage, « Making up History: False Memories of Fake News Stories », Europe's Journal of Psychology, 2012, 8 (2), p 245–250. ↩︎