Interdépendance des contraires

Ils sont reliés par une « relation intime et essentielle »

Dans « Changements. Paradoxes et psychothérapie »12, Paul Watzlawick et ses compères du groupe de Palo Alto nous mettent en garde contre une erreur très fréquente : croire que le contraire de quelque chose de mauvais est bon.

Il donne deux exemples, dans deux champs très différents :

La femme qui divorce d'un mari « faible » pour en épouser un « fort » découvre souvent, pour son malheur, que son deuxième mariage, qui devait être exactement le contraire du premier, est en fait plutôt semblable.

et

« Le national-socialisme ou le chaos bolchévique ? » demandait avec arrogance une affiche nazie, faisant croire par là, que seule existait cette alternative et que, pour tous les hommes de bonne volonté, le choix était évident.

« Erdäpfel oder Kartoffel ? » (patates ou pommes de terre ?) répondait une petite banque de papier qu'un groupe clandestin colla sur des centaines de ces grandes affiches, déclenchant ainsi une enquête massive de la part de la Gestapo.

Héraclite appelait cette interdépendance des contraires enantiodromia, conception reprise par Carl Jung qui y voyait un mécanisme psychique fondamental :

Chaque extrême psychologique contient en secret son contraire ou s'y rattache par une relation intime et essentielle…

On y retrouve ici pour moi encore la présence et la pertinence de trouver et construire sa « voie du milieu ».

On y retrouve aussi une autre notion qui est présente dans tout le livre : pour changer durablement – dans un contexte de coaching ou de thérapie –, il faut réussir à effectuer des changements de niveau 23. C'est-à-dire des changements complets de cadre, de modèle mentaux, par opposition à des changements de niveau 1, qui finalement reviennent à jouer le même jeu avec les mêmes règles.


Illustration originale réalisée pour
  Faciliter le changement
Illustration originale que j'avais réalisée pour "Faciliter le changement"

Note : cet apprenti-sage faisait partie de la section « Faciliter le changement », que je rapatrie dans « Apprenti-sage ». J'en ai gardé le contenu initial – j'ai simplement corrigé les typos et reformulé souvent à la première personne, qui me convient mieux aujourd'hui –, mais ajouté des notes, notamment pour les citations de sources ou les liens avec d'autres idées.


  1. Paul Watzlawick, John H. Weakland et Richard Fisch, Changements. Paradoxes Et Psychothérapie, 2014. ↩︎

  2. Ce livre m'a inspiré d'autres apprenti-sages : arriver à destination, madame et monsieur sont sur un bateau et les présupposés de la PNL. ↩︎

  3. À relire : indifférents préférés, indépendance et autonomie et les présupposés de la PNL. ↩︎