Les 20 premières heures

Une stratégie alternative pour maîtriser rapidement une nouvelle compétence

Certains1 disent qu'il faut 10 000 heures de pratiques pour devenir un expert de référence d'un sujet.

À l'autre bout du spectre et en lien avec la loi de Pareto2, Josh Kaufman affirme3 que 20 heures bien employées peuvent permettre de devenir « suffisamment bon ». Il considère qu'il y a 4 étapes clés afin de maximiser l'acquisition rapide d'une compétence :

  1. Découper cette compétence en petites briques élémentaires (sous-compétences).
  2. Apprendre suffisamment au sujet de chaque sous-compétence pour être en mesure de pratiquer intelligemment et de s'autocorriger pendant cette pratique.
  3. Identifier les obstacles – physiques, mentaux et émotionnels – à la pratique de cette compétence et les éliminer.
  4. Pratiquer les plus importantes sous-compétences pendant au moins 20 heures.

Ces étapes sont la mise en application de 10 principes qu'il propose :

  1. Choisir une compétence en lien avec un projet attirant et motivant.
  2. Concentrer son énergie sur une seule compétence à la fois.
  3. Décider du niveau d'expertise suffisant que l'on souhaite atteindre.
  4. Découper cette compétence en petites briques élémentaires – sous-compétences.
  5. S'assurer qu'on a réuni tous les outils nécessaires à l'apprentissage de cette compétence.
  6. Identifier les obstacles – physiques, mentaux et émotionnels – à la pratique de compétence et les éliminer.
  7. Dédier du temps à la pratique de cette compétence – notamment en annulant d'autres activités moins importantes.
  8. Mettre en place des boucles de rétroaction rapide sur son progrès.
  9. S'entrainer en sessions courtes et répétées dans le temps.
  10. Se concentrer sur la pratique rapide et la quantité4 plutôt que sur la perfection.

En se plaçant du point de vue des niveaux logiques de la pensée5, le postulat de J. Kaufman que je peux apprendre des compétences de façon satisfaisante en une vingtaine d'heures ainsi que les conseils qu'il donne pour y arriver sont deux interventions aux niveaux « croyances » et « comportements ».

Or ces deux niveaux logiques encadrent le niveau même des compétences. Du coup, on pourrait se dire que cette « prise en sandwich » du niveau que l'on souhaite faire changer est une solution efficace pour arriver à ses fins.


Illustration originale réalisée pour
  Faciliter le changement
Illustration originale que j'avais réalisée pour "Faciliter le changement"

Note : cet apprenti-sage faisait partie de la section « Faciliter le changement », que je rapatrie dans « Apprenti-sage ». J'ai préservé le contenu initial, corrigé les typos et reformulé parfois à la première personne, mais surtout ajouté des notes, notamment pour les citations de sources ou les liens avec d'autres idées.


  1. Malcolm Gladwell, Outliers : The Story of Success, 2008. ↩︎

  2. À relire : principe de Pareto . ↩︎

  3. Josh Kaufman, The first 20 hours: how to learn anything … fast, 2013. Et son TEDx . ↩︎

  4. À relire : quantité ou qualité . ↩︎

  5. À relire : niveaux logiques de la pensée . ↩︎