Loi de Parkinson

Le travail est comme un gaz : il occupe tout l'espace disponible – #UX 14/20

Cet apprenti-sage fait partie d'une série où j'explore la transposition de lois de l'UX design1 à la relation intra- et inter-personnelle – notamment dans le contexte du coaching.


Dans le contexte de l'UX, cette loi dit2 :

N'importe quelle tâche va enfler jusqu'à occuper tout le temps disponible pour sa complétion

Cette loi a été théorisée dans le contexte de l'administration publique. Parkinson a cherché à comprendre l'inflation très forte observée dans la bureaucratie et la capacité à ne pas être très productif.3

La transposition de cette loi dans le contexte qui nous intéresse me fait tout d'abord penser à l'intérêt d'avoir un petit pas4 qui est bien défini dans le temps. Au risque d'y passer beaucoup trop de temps et donc d'énergie. Le travail du coach est très important ici pour aider le coaché à définir un pas qui soit le plus pertinent possible.

Un autre aspect intéressant est le lien au perfectionnisme. L'adage anglais, très prisé par les startups, done is better than perfect (« mieux vaut fait que parfait ») cherche à contrer les effets de cette loi. En diminuant l'exigence que l'on a du résultat, on va y passer moins de temps. Surtout si on considère en plus le principe de Pareto.5

En définissant arbitrairement un temps court pour faire quelque chose (time-boxing) on peut espérer réaliser ce que l'on souhaite dans un temps raisonnable.

Un corollaire de cette loi qui m'amuse beaucoup dit : si on attend la dernière minute pour faire quelque chose, cela ne prendra qu'une minute à faire. Peut-être une philosophie de vie à essayer ? 😉


  1. l'UX (qui vient de l'anglais User eXperience) est l'expérience que l'utilisateur a en interagissant avec un produit/service. et l'UX design est la conception de telles expériences satisfaisantes ↩︎

  2. traduction personnelle de la loi décrite ici ↩︎

  3. Il a d'ailleurs poussé l'humour jusqu'à donner une formule mathématique du nombre de fonctionnaires à embaucher par an en fonction de critères farfelus… ↩︎

  4. le petit pas est une décision d'action avec laquelle on ressort d'un coaching pour se mettre en mouvement vers son objectif (PREMIER). Les lois de Fitts et de Hick sont aussi intéressantes pour le définir au mieux. ↩︎

  5. qui dit que 80% des effets sont obtenus par 20% des causes ↩︎