Technique d'apprentissage de Feynman

Comment (vraiment) apprendre n'importe quel sujet

Richard Feynman était l'un des scientifiques les plus pédagogues du 20e siècle. Il a su explorer des sujets d'une complexité folle – il a reçu un Prix Nobel en physique – mais aussi les vulgariser pour les rendre (plus) accessibles au commun des mortels.

Il a développé une technique très simple en 4 étapes afin d'apprendre n'importe quoi :

  1. Choisir un concept que l'on souhaite apprendre
  2. L'expliquer comme si vous aviez en face de vous un enfant de 11 ou 12 ans (classe de 6e)
  3. Identifier les lacunes dans l'explication, revenir à la source et mieux la comprendre
  4. Revoir tout ça et simplifier (optionnel)

Cette technique permet, selon lui, de vraiment comprendre quelque chose plutôt que de simplement connaître le nom de quelque chose.

Ainsi, l'étape n°2 permet d'éliminer tout le jargon qui masque souvent une complexité que l'on ne maîtrise pas. Elle permet de revenir à des concepts simples et aux relations entre eux.

L'étape n°3 permet de creuser les sujets de faiblesse ou d'approximation identifiés juste avant, mais aussi d'humblement détourer les limites de notre connaissance.

L'étape n°4 permet de simplifier encore, car, comme le disait Saint-Exupéry1 : « la perfection est atteinte, non pas lorsqu'il n'y a plus rien à ajouter, mais lorsqu'il n'y a plus rien à retirer. »

Cette technique, inventée par Feynman, est une espèce de métatechnique. On peut l'appliquer à tout et on a l'impression qu'il l'a appliquée à elle-même.


  1. Rencontré déjà à l'occasion d'un apprenti-sage sur le principe d'inversion ↩︎