Effet de vérité illusoire

Comment la familiarité dépasse la rationalité ?

Concept

Dans la série mon cerveau me joue des tours1, rubrique mes biais cognitifs, je demande l'effet de vérité illusoire.

C'est la tendance à croire qu'une information est correcte simplement parce que je l'ai entendue de façon répétée. Elle a été démontrée2 tout autant pour des informations à la base vraies ou fausses.

On réussit même ainsi à faire changer des gens d'avis3 : ils arrivent avec une idée vraie et la répétition d'une idée fausse en contradiction avec celle-ci finit par s'ancrer !

On comprend que ce biais soit massivement exploité par la publicité et la politique ! C'est un outil puissant de propagande4 :

Il n'y a qu'une seule rhétorique d'une importance sérieuse, à savoir la répétition. — Napoléon
Mentez, mentez, il en restera toujours quelque chose. — Voltaire
Un mensonge répété dix mille fois devient vérité. — Hitler ou Goebbels

Dans ce cas, ce sophisme a un nom très explicite : argumentum ad nauseam.

Une des causes de cet effet de vérité illusoire serait la familiarité progressive qui se développe envers l'idée au fur et à mesure des expositions répétées. Et comme on a tendance à croire qu'on a raison, la familiarité se transforme en rationalité.

Il y a en ceci un lien avec le biais rétrospectif5 qui me fait rationaliser a posteriori des choses qui me sont arrivées.

Réaction

C'est un peu terrifiant…

A priori, c'est assez dur de s'en détacher : ce biais apparaît alors même que je suis prévenu de son effet6. Je peux peut-être développer un réflexe de sceptique : si j'entends une idée plusieurs fois, au lieu de me dire « tiens, c'est familier ! », je peux essayer de me programmer7 pour me dire « tiens, c'est louche ! »

Invitation

Qu'est-ce qui serait différent si j'essayais d'être un peu plus sceptique sur les idées que j'entends souvent ?


  1. Cette expression est inspirée du livre : Albert Moukheiber, Votre cerveau vous joue des tours, 2019. Ce podcast, avec le philosophe Charles Pépin, est à écouter pour en avoir une synthèse. ↩︎

  2. L. K. Fazio, D. G. Rand et G. Pennycook, « Repetition Increases Perceived Truth Equally for Plausible and Implausible Statements », PsyArXiv, 2019. ↩︎

  3. L. K. Fazio, D. M. Brashier, B. B. Payne et E. J. Marsh, « Knowledge does not protect against illusory truth », Journal of Experimental Psychology : General, 2015, 144 (5). ↩︎

  4. Lire cet article pour aller plus loin sur le sujet du faux dans notre société. Je n'ai pas vérifié toutes les sources, certaines citations sont peut-être apocryphes. ↩︎

  5. À relire : biais rétrospectif↩︎

  6. D. Polage, « Making up History: False Memories of Fake News Stories », Europe's Journal of Psychology, 2012, 8 (2) : 245–250. ↩︎

  7. À relire : principe d'inversion↩︎