Contrôle de cohérence

Développer son détecteur anti-bullshit

Je suis assailli d'informations en permanence et une partie non négligeable d'entre elles constitue des infox, des fake news. Même si je vais peu sur les réseaux sociaux, ces informations viennent à moi aussi via les messageries instantanées grâce (!) à leur fonctionnalité de repartage facilitée.

Umberto Ecco le dit : par le passé, une idée fallacieuse mourrait s'il n'y avait personne pour l'écouter, alors qu'aujourd'hui elle peut se répandre comme une trainée de poudre. Effectivement, les infox voyagent 6 fois plus vite que les infos1.

Il est de mon devoir de construire un esprit critique et d'apprendre à évaluer la fiabilité des informations que je reçois. C'est une façon d'éviter la paresse intellectuelle, évoquée hier2.

Carl Sagan, qui était un astronome américain réputé et a beaucoup travaillé à la vulgarisation de la science et au développement du scepticisme scientifique, a créé un détecteur de bullshit. C'est une série3 d'outils cognitifs et de techniques permettant de tester cette fiabilité. En voici quelques éléments4 :

  • se méfier d'un argument ad hominem, une attaque dirigée vers une personne et non vers une thèse
  • attention aux arguments d'autorité5
  • repérer les fausses analogies, qui reposent sur un parallèle entre deux choses dont la comparaison est injustifiée
  • ne pas céder à l'appel de l'émotion, qui peut être provoqué pour shunter le système 26
  • préférer la preuve scientifique à la preuve anecdotique7
  • éviter les fausses équivalences et les généralisations hâtives8
  • chercher plus d'une hypothèse9
  • ne pas s'attacher uniquement à sa propre hypothèse10
  • utiliser le rasoir d'Ockham11 et privilégier l'hypothèse la plus simple
  • essayer de quantifier les choses
  • privilégier les hypothèses qui peuvent être prouvées

Je trouve que c'est une bonne check-list à garder en tête pour développer son esprit critique. Ou plutôt à garder sous la main, car ça fait un peu trop d'éléments pour ma petite tête !


  1. S. Vosoughi, D. Roy et S. Aral, « The spread of true and false news online », Science, 2018, 359 (6380), p 1146-1151. ↩︎

  2. À relire : paresse intellectuelle . ↩︎

  3. Carl Sagan, The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark, 1996. ↩︎

  4. Sélectionnés en partie dans : Albert Moukheiber, Votre cerveau vous joue des tours, 2019.. Et complétées par ce résumé du livre de Sagan (en anglais). ↩︎

  5. À relire : biais d'autorité . ↩︎

  6. À relire : système 1, système 2 . ↩︎

  7. À relire : erreur de la preuve anecdotique . ↩︎

  8. À relire : cum hoc ergo propter hoc . ↩︎

  9. À relire : erreur de la cause unique . ↩︎

  10. À relire : biais de confirmation . ↩︎

  11. À relire : rasoir d'Ockham . ↩︎